Que souhaitons-nous pour l’hiver? De nombreuses randonnées à ski, une soirée fondue entre amis, des heures à penser sur le canapé avec un livre et peut-être aussi un verre de vin à la main. 

L’hiver peut être merveilleux et après un été si chaud, nous en profitons d’autant plus. Chaque année, je me réjouis aussi de la première neige et de l’obscurité qui me permet de ralentir. Depuis mars 2017, cependant, l’hiver a pris une nouvelle dimension pour moi. C’est à ce moment que j’ai pris mes fonctions de directrice du secours suisse d’hiver. Et j’ai appris que l’hiver n’apportait pas seulement du réconfort, mais qu’il aggravait aussi les problèmes des personnes en situation de pauvreté en Suisse. Ce sont ces personnes que nous soignons avec le secours d’hiver.

La mère célibataire veut célébrer Noël avec ses enfants, mais n’a pas d’argent pour l’arbre de Noël et les cadeaux. Dans la famille nombreuse, la maison en hiver plonge dans un froid inconfortable car une facture de chauffage trop élevée dépasserait le budget serré. Le retraité préfère ne pas quitter la maison parce qu’il n’a pas les moyens de se payer un manteau ou des chaussures convenables. Bien qu’ils souffrent tous de la pauvreté – souvent invisible – tout au long de l’année, ils la ressentent surtout pendant les mois d’hiver. Vous vous demandez peut-être pourquoi j’écris sur la pauvreté en Suisse. Mais elle existe vraiment. Souvent invisible et silencieuse. Être pauvre, c’est ne pas bénéficier du niveau de vie standard dans le pays. Et cela concerne plus de 615 000 personnes en Suisse. L’an dernier, grâce à l’appui généreux de nos donateurs, 

Monika Stampfli

Chaque année, je me réjouis aussi de la première neige et de l’obscurité qui me permet de ralentir. 

Monika Stampfli, directrice du secours suisse d’hiver
Image symbolique – Mère avec enfants suppliant pour l’argent de Noël.

nous avons pu aider environ 32 000 de ces personnes. La mère célibataire, dont j’ai parlé au début, a été invitée à la fête de Noël par son secours d’hiver régional. Elle a reçu des chèques cadeaux d’une valeur de 200 francs valables chez un commerçant. La famille nombreuse a trouvé un appartement moins cher – le secours d’hiver a payé le déménagement. Et le retraité pauvre a reçu un colis de vêtements chauds de notre part. Comme vous pouvez le constater, nos services sont d’ordre pratique et doivent avoir un effet intégrateur.

Pourquoi le secours d’hiver s’appelle-t-il le «secours d’hiver», même si nous apportons notre aide tout au long de l’année? Notre organisation a été fondée en 1936 dans le but d’aider les chômeurs et leurs familles à traverser l’hiver rigoureux. Nous avons distribué du charbon, des pommes de terre et des fruits de garde. De plus, des mains des femmes (à l’époque, le tricot était réservé aux femmes) tricotaient sans relâche d’innombrables chaussettes de laine – tout comme aujourd’hui, le secours d’hiver savait qui en avait le plus besoin et apportait les chaussettes et les manteaux directement dans les foyers. Aujourd’hui encore, nous entendons souvent des donateurs dire qu’ils nous soutiennent parce qu’ils ont reçu de l’aide de notre part jadis. Parce que comme l’a dit Celia Lyton Thaxter: «Dans un cœur reconnaissant règne un été éternel».

Mais pour l’instant, nous profitons de l’hiver et je vous souhaite une bonne lecture avec cette édition du Guide «Saison d’hiver».

Bien à vous, Monika Stampfli, directrice du secours suisse d’hiver.

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