Avec une programmation aussi réjouissante que spectaculaire, le Montreux Jazz Festival promet un magnifique été musical. Pour faire le point sur cette édition 2019, David Torreblanca, responsable des opérations et co-programmateur, répond à nos questions.

Du 28 juin au 13 juillet 2019, le Montreux Jazz Festival vous attend sur les rives lémaniques pour célébrer la musique avec des stars mondiales. Pour cette 53e édition, le programme mais aussi la configuration des scènes et infrastructures vont surprendre le public avec des nouveautés bien pensées. Durant 16 jours et sur 12 scènes, Montreux vibrera au son des meilleurs artistes et groupes du monde. Chaque soir, vous pourrez ainsi profiter de découvrir une personnalité forte et singulière de la scène musicale internationale. Et pour répondre aux souhaits du public, la programmation gratuite reste particulièrement importante avec près de 300 concerts. Moins segmentées, les scènes proposées cette année permettront par ailleurs de mieux rassembler les festivaliers autour de l’événement. 

Pour en savoir plus sur les particularités, points forts et nouveautés de cette édition 2019, David Torreblanca, responsable des opérations et co-programmateur du Festival, s’est prêté au jeu de l’interview.

Quels sont les points forts et les têtes d’affiche à ne pas manquer cette année au Montreux Jazz Festival?

Elton John figure incontestablement parmi les très grandes stars à ne surtout pas manquer. D’autant plus que l’artiste a choisi Montreux pour sa tournée d’adieu. Le Festival est donc une occasion unique de le voir une dernière fois en concert. Même chose pour Janet Jackson, qui s’arrête à Montreux pour l’un de ses deux concerts en Europe. Parmi les grands noms de cette édition 2019, on peut encore mentionner Anita Baker, également en pleine tournée d’adieu. Thom Yorke et Bon Iver, qui avait dû annuler son concert prévu l’année passée, seront aussi de la partie. Cette édition 2019 constitue l’occasion de voir des stars mondiales en concert pour la dernière fois et de découvrir les talents du moment. 

Pour revenir à Elton John, son concert sera par ailleurs unique par rapport à la configuration habituelle du Festival…

C’est exact. Pour la première fois, le Montreux Jazz proposera à son public un concert open air. Elton John se produira ainsi dans un stade de 15 000 personnes. Ce qui permet à la fois d’offrir la possibilité au plus grand nombre de voir la star se produire pour sa tournée d’adieu tout en conservant la philosophie de l’événement. C’est une grande première pour nous car jusqu’à maintenant les concerts se sont toujours tenus dans des salles à l’intérieur. Un nouveau défi en matière d’organisation, de logistique et d’infrastructure. 

David Torreblanca

Concernant l’offre, les infrastructures et les scènes, que dire par rapport à l’événement de cette année?

Pour continuer à nous adresser à notre public et répondre aux souhaits de tout un chacun, nous avons bien sûr veillé à maintenir une programmation gratuite des plus fournies. Au total, plus de 280 concerts seront gratuits durant tout le Festival. Nous avons également revu la disposition et la configuration de certaines scènes. L’ancien club electro (Strobe) et le Lisztomania vont être fusionnés pour donner naissance à un nouvel espace qui pourra ainsi accueillir jusqu’à 1 200 personnes. L’objectif consiste à rassembler davantage notre public. Malgré les différentes préférences en matière de goûts musicaux, nous nous sommes rendus compte qu’il était plus intéressant et convivial de ne pas trop segmenter les gens en fonction des divers styles de musique qu’ils écoutent. Une nouvelle scène en terrasse au bord du Léman est également prévue pour accueillir 500 personnes cette année. Au final, le programme des événements et concerts gratuits réserve encore bien d’autres surprises aux festivaliers! Il a été dévoilé le 6 juin, ouvrez l’œil!

Que représente la tenue d’une telle manifestation en termes d’organisation?

Notre équipe active durant toute l’année compte 30 personnes. Ensuite, durant les préparatifs de l’événement, l’équipe est doublée pour atteindre 60 collaborateurs. Les préparatifs et l’installation des différentes scènes et infrastructures débutent dès la fin mai. Au total, le Montreux Jazz Festival représente plus de 2000m2 de terrasses et scènes montées pour l’occasion. Et durant toute la manifestation, 2 500 personnes assurent le bon déroulement du Festival.

Et à quoi ressemblent vos journées durant l’événement?

A d’innombrables séances (rires). Je commence généralement à 9h pour enchaîner des séances durant tout la journée afin de superviser les différents aspects liés à la sécurité, au management ou encore à la restauration. Et contrairement à ce que l’on pourrait penser, je ne vois pas les artistes. Je traite avec leur manager et il faut ensuite les laisser se concentrer sur leurs concerts. Je continue ainsi jusque tard dans la nuit avant de reprendre le lendemain. Pour que tout se passe au mieux, je prévois et planifie le maximum de choses en amont de l’événement.

Selon vous, quels sont les points forts du Montreux Jazz Festival du point de vue des artistes? Pourquoi vous privilégient-ils par rapport à d’autres manifestations?

Je pense que la longue histoire du Festival joue clairement un rôle. Dans ce sens, le Montreux Jazz a une âme. C’est un événement relativement petit et intime en taille, mais qui s’avère grand de par son héritage et son atmosphère. Les artistes l’apprécient beaucoup également parce nous nous impliquons activement pour les accueillir et les fidéliser le mieux possible. Nous allons les chercher à l’aéroport, leur faisons découvrir la région et les invitons à profiter des environs. Montreux et sa région, avec les vignobles de Lavaux notamment, sont exceptionnels et ne laissent personne indifférent. Nous pouvons organiser ces activités pour les artistes grâce à la collaboration que nous entretenons également avec l’Office du tourisme de Montreux Riviera. Pour les artistes, notre festival représente aussi une occasion unique pour se rapprocher de leur public. Habitués à se produire devant plus de 40’000 personnes, ils se retrouvent soudain devant 4000 personnes et apprécient grandement cette proximité unique avec les gens. C’est une ambiance intimiste qui leur parle vraiment. 

Et par rapport au public, quels sont les atouts et les éléments avec lesquels le Festival se distingue des autres?

Le Montreux Jazz permet à mon avis de répondre d’une manière unique aux différentes envies et préférences du public. Les nombreux concerts gratuits ou encore les différents espaces qui sont montés uniquement pour les festivaliers et leur permettre de se restaurer en profitant du Léman constituent des points forts très appréciés. Inutile de rappeler aussi que le cadre de la manifestation est vraiment exceptionnel. La programmation permet en outre de profiter des différentes animations et des concerts tous les jours de midi à 6h du matin.

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