Notre société a beaucoup changé au cours du XXe siècle, tout comme la façon dont les gens regardent le monde. Nous vous proposons de découvrir dix citations de personnalités nées au XXe siècle et qui ont eu un impact significatif sur cette décennie ou sur le début du XXIe siècle. 

Antoine de Saint-Exupéry
Saint-Exupéry à Toulouse, 1933, Distribué par l'Agence France-Presse / Domaine public

On ne voit bien qu’avec le cœur. L’essentiel est invisible pour les yeux.

Antoine de Saint-Exupéry (1900 – 1944)

La citation est tirée du «Petit Prince» de Saint-Exupéry, roman avec lequel l’auteur entre dans la littérature mondiale. À ce jour, plus de 140 millions d’exemplaires ont été vendus. Antoine de Saint-Exupéry se consacre au journalisme et devient pilote pendant sa formation militaire. Il meurt à l’âge de 44 ans dans un accident d’avion.

Nelson Mandela
Nelson Mandela 2008, Afrique du Sud La bonne nouvelle / www.sagoodnews.co.za / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)

Tout le monde peut se surpasser et réaliser quelque chose s’il le fait avec dévouement et passion.

Nelson Mandela (1918 – 2013)

Nelson Mandela est considéré comme le symbole de la liberté et de la justice par excellence. Il a lutté contre la ségrégation raciale en Afrique du Sud et a défendu les droits des personnes de couleur. Ce faisant, il est condamné à trente ans de prison.

De retour à la liberté, il devient le premier président noir d’Afrique du Sud et le héros de toute une nation. Pendant son mandat, il introduit de nombreuses nouvelles lois et met fin à l’apartheid une fois pour toutes. En 2013, Nelson Mandela meurt d’une pneumonie.

Grace Kelly

Mon père avait une vision très simple de la vie: rien ne vient de rien. Tout doit être gagné par le travail, la persévérance et l’honnêteté.

Grace Kelly (1929 – 1982)
Grace Kelly, Metro-Goldwyn-Mayer / Domaine public

Sa vie est souvent comparée à un conte de fée. L’actrice passe en effet de la Pennsylvanie à l’est des États-Unis et de Monaco à Hollywood, où elle devient la princesse Gracia Patricia. Cependant, l’ancienne égérie d’Alfred Hitchcock met fin à sa carrière cinématographique en 1956, se marie la même année avec le prince Rainier III de Monaco et a trois enfants. Elle meurt dans un accident de voiture en 1982.

Yves Saint-Laurent

La mode est éphémère, le style est éternel.

Yves Saint-Laurent (1936 – 2008)

Né en Algérie, il commence sa carrière comme assistant de Christian Dior et lui succède après sa mort en 1957. Sa mode révolutionnaire suscite des critiques. En effet, en 1966, il présente «le Smoking» – à une époque où le port du pantalon en public par les femmes est encore controversé. Cependant, de nombreuses célébrités décident de porter sa création, ce qui permet finalement à la marque d’atteindre une renommée mondiale. Yves Saint-Laurent prend sa retraite en 2002 et meurt six ans plus tard des suites d’une tumeur au cerveau.

Meryl Streep
Meryl Streep décembre 2018, Montclair Film / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)

Ce sont mes actions qui me distinguent en tant qu’être humain, pas mes paroles.

Meryl Streep (*1949)

Nominée pour 21 Oscars – Meryl Streep se place en tête du classement des meilleurs acteurs. Plus précisément, elle remporte ce trophée tant convoité à trois reprises: en 1980 pour son second rôle dans «Kramer contre Kramer», en 1983 dans la catégorie rôle principal dans «La décision de Sophie» et en 2012 dans «La dame de fer». En donnant vie aux personnages les plus divers, elle se réinvente sans cesse. Par exemple, ses interprétations de la redoutable Miranda Priestly dans «Le diable s’habille en Prada» ou de l’amusante Julia Child dans «Julie et Juliette» sont inoubliables.

Angela Merkel

Nous ne pouvons pas traverser un mur. Le mur gagnera toujours.

Angela Merkel (*1954)

Depuis 2005, elle est considérée comme la femme la plus puissante au monde. Depuis lors, la chancelière allemande ne cesse d’être confrontée à de nouveaux défis, car des crises majeures ont lieu depuis le début de son mandat – la crise de l’Euro et la crise des réfugiés n’en sont que deux exemples. Sa façon de procéder polarise: à l’automne 2015, par exemple, elle décide d’autoriser l’entrée des réfugiés en Allemagne sans contrôle aux frontières en raison de la situation précaire et attise les critiques. Néanmoins, elle jouit encore aujourd’hui d’une grande reconnaissance dans le monde entier, malgré – ou peut-être grâce – à sa façon de surprendre et de faire les choses différemment.

Diana Spencer
Diana, Princesse de Galles 1997, John Mathew Smith & www.celebrity-photos.com de Laurel Maryland, USA / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)

Je suis rejetée parce que je fais les choses différemment et que je ne suis pas des règles, parce que je suis guidée par le cœur et non par la tête.

Diana, princesse de Galles (1961 – 1997)

À l’âge de 20 ans, Diana Spencer épouse le prince Charles et passe ainsi du statut de femme de la classe moyenne à celui de membre d’une famille royale. La mère des princes William et Harry soutient de nombreux projets caritatifs tels que la British AIDS charity et, même après son divorce du futur héritier du trône en 1996, elle continue à s’impliquer dans des projets sociaux. Son accident de voiture mortel en 1997 choque le monde entier. Aujourd’hui, la princesse Diana est toujours connue comme la reine de cœur. Un titre qu’elle avait déjà réclamé de son vivant.

Tiger Woods
La Maison Blanche depuis Washington, DC / Domaine public

Je ne mesure pas le succès par mes victoires, mais par le fait que je m’améliore chaque année.

Tiger Woods (*1975)

La star du golf a déjà écrit l’histoire du sport à un jeune âge. En effet, en juin 1997, à l’âge de 21 ans, Tiger Woods se place numéro 1 au classement mondial, ce qui fait de lui le plus jeune détenteur de ce titre. Il est ensuite nommé plusieurs fois «joueur de l’année du PGA Tour» et remporte le «Masters» et l’«US Open». Il remporte également quatre fois la «PGA Championchip». Même s’il doit par la suite faire face à des crises et, par conséquent, à des critiques, il reste l’un des sportifs les plus titrés du XXe siècle, voire de tous les temps.

Roger Federer
Roger Federer, Source: Tatiana de Moscou, Russie / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)

Quand on fait quelque chose de bien dans la vie, on ne veut jamais l’abandonner. Pour moi, c’est le tennis.

Roger Federer (*1981)

La star mondiale suisse a marqué le sport et son histoire. Adolescent déjà, l’athlète bâlois remporte sept titres de champion suisse junior. Mais sa percée a lieu en 1998, lorsqu’il atteint les demi-finales de l’Open junior d’Australie et remporte le simple et le double à Wimbledon. Cependant, ce n’est que le début d’une carrière fulgurante. Roger Federer remporte le tournoi de Wimbledon cinq fois de suite ainsi que l’US Open. Plus tard, de 2005 à 2008, il est élu «sportif mondial de l’année» et, de 2004 à 2008, il défend sa première place dans le classement mondial du tennis.

Malala Yousafzai
Malala Yousafzai, 内閣官房内閣広報室 / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)

Un enfant, un professeur, un crayon, un livre peuvent changer le monde.

Malala Yousafzai (*1997)

Elle a 17 ans lorsqu’elle reçoit le prix Nobel de la paix avec Kailash Satyarthi, battant ainsi un record dans l’histoire de ce prix prestigieux. Mais, avant cela, à l’âge de onze ans, elle mène déjà campagne pour les droits des femmes et des enfants. Mais son engagement la met en danger. En effet, en 2012, un Taliban arrête son bus scolaire et lui tire dessus avec un Colt 45; les tirs dans le cou et la tête la blessent gravement. Après sa guérison, en 2017, elle est également nommée ambassadrice de la paix des Nations unies.

Texte Lars Gabriel Meier

Traduit de l’allemand par Andrea Tarantini

Images Wikimedia Commons

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